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  LONE PINE KOALA SANCTUARY
World’s First and Largest Koala Sanctuary

Ornitorrinco

Ornithorhynchus anatinus

El ornitorrinco pertenece a la familia de Monotremas (mamíferos que ponen huevos). Su pariente actual más cercano es el equidna que es terrestre, a diferencia del ornitorrinco, que es acuático. Las pruebas fósiles del ornitorrinco tienen hasta 130 millones de años de edad, lo que indica que, en algún momento, los ornitorrincos existieron en las aguas mientras los dinosaurios deambulaban por la Tierra.

El ornitorrinco vive a lo largo de la costa este de Australia, incluyendo Tasmania. Se pueden encontrar en riachuelos, arroyos y afluentes de agua dulce. Es más activo al amanecer y al anochecer, sin embargo, esa tendencia puede variar entre individuos y puede depender de la cría, temperatura del agua, acción del hombre y recursos de alimentación. Por ello, la actividad de este animal puede ser diurna (actividad durante el día), nocturna (actividad durante la noche) o crepuscular (actividad al amanecer y al anochecer).

El ornitorrinco se alimenta fundamentalmente a base de cangrejos de río, pequeños peces de agua dulce e invertebrados acuáticos. Su hocico es extremadamente sensible pues cuenta con muchos electrorreceptores ubicados en el área blanda y curtida. Localizan a su presa mediante electrolocalización, que les permite ubicar las fuentes de comida gracias a las señales que emite la presa y mediante los más pequeños movimientos del agua.

Cuando no está en el agua, el ornitorrinco suele pasar a una madriguera segura por medio de un largo túnel. Las madrigueras también garantizan una seguridad excelente para poner los huevos y criar a los recién nacidos.

El macho tiene un espolón grande en las patas posteriores conectado a unas glándulas crurales que liberan veneno. El veneno se usa más frecuentemente para defender el territorio durante el periodo de apareamiento y puede causar un dolor atroz e incapacitación o muerte del rival.

Los números del ornitorrinco permanecen bastante estables en su hábitat natural, sin embargo, el ahogamiento en las trampas y redes ilegales que sirven para captar los crustáceos es cada vez más frecuente, además del enredo en las redes de pesca y también la muerte o las heridas por la basura. Todo eso ha resultado en la disminución del número de ornitorrincos en muy poco tiempo. Una manera muy rápida y sencilla en que puedes ayudar a salvar a los ornitorrincos y a otros animales acuáticos es recogiendo y tirando la basura y cualquier desperdicio que encuentres, antes de que estos lleguen al agua.